Lexi Thompson se retira del golf profesional al final de la temporada 2024

Lexi Thompson se retira del golf profesional al final de la temporada 2024

Lexi Thompson se retirará del golf profesional al final de la temporada 2024, poniendo fin a una carrera decorada a la edad de 29 años, anunció la estadounidense este martes.

La campeona del LPGA Tour en 11 ocasiones reveló su decisión antes de su 18ª participación consecutiva en el US Women’s Open esta semana, 17 años después de que irrumpiera en la escena cuando, con tan solo 12 años, se convirtió en la jugadora más joven en calificar para el torneo.

Habiéndose convertido en profesional tres años después, en 2010, la floridana logró la gloria en un major en el Campeonato Kraft Nabisco 2014 – ahora conocido como el Chevron Championship – y representó a Estados Unidos en seis Solheim Cups, así como en dos Juegos Olímpicos.

“Mientras que nunca es fácil decir adiós, ha llegado el momento,” escribió Thompson en una carta, acompañada de un vídeo, en Instagram.

“Estoy emocionada de disfrutar el resto del año ya que aún tengo objetivos que quiero alcanzar. Estoy deseando comenzar el próximo capítulo de mi vida. Tiempo con la familia, amigos y mi fiel compañero [perro], Leo.

“Siempre buscaré maneras de contribuir al deporte e inspirar a la próxima generación de golfistas. Y, por supuesto, espero tener un poco de tiempo para mí misma.”

Thompson alcanzó el puesto número 4 del mundo mientras acumulaba una serie de títulos, pero las lesiones contribuyeron a una caída gradual en su clasificación hasta el número 54 del mundo. No ha registrado una victoria en el LPGA Tour desde junio de 2019, pero ganó un título individual en la Serie Aramco – un evento del Ladies European Tour (LET) – en octubre de 2022.

Finalizando en ocho ocasiones dentro del top tres en los cinco eventos principales, Thompson estuvo repetidamente cerca de añadir otro major a su palmarés, incluyendo una infame casi victoria en el ANA Inspiration 2017 (ahora Chevron Championship).

Una violación de las reglas por marcar mal su bola – reportada por un espectador de televisión – le costó a Thompson una penalización de cuatro golpes durante la tercera ronda. Aunque se recuperó para llegar a un playoff, fue derrotada posteriormente por la surcoreana Ryu So-yeon.

“No siempre has sido fácil conmigo, ni justa para ese caso, pero a través de todos los altibajos, me has dado una plataforma para inspirar a otros e impactar positivamente en el mundo,” dijo Thompson en su carta.

“Eso ha sido una fuerza motriz que me ha mantenido jugando y trabajando incansablemente para ser mejor.”

‘Un torbellino de atención constante, escrutinio y presión’ Thompson habló entre lágrimas durante una conferencia de prensa en el Lancaster Country Club de Pensilvania, sede del US Women’s Open, el martes.

Su carta describió un “torbellino de atención constante, escrutinio y presión” desde su irrupción a los 12 años, con las redes sociales desempeñando su papel en que Thompson a veces encontrara “agotador mantener una sonrisa por fuera mientras lidiaba con luchas internas.”

Al ser preguntada sobre qué era lo que más orgullosa la hacía de haber superado durante su carrera, una Thompson llorosa respondió: “Simplemente ser fiel a mí misma. Estar aquí puede ser mucho. Puede ser solitario.

“Seré la última en decir que me hagan una fiesta de lástima. Eso es lo último que quiero. Estamos haciendo lo que amamos. Estamos intentando lo mejor cada día. Sabes, no somos perfectos. Somos humanos. Las palabras duelen. A veces es difícil superar eso.

“Pero tener a las personas a tu alrededor que te aman y te apoyan, siento que eso ha sido lo más importante para mí. Puede que no tenga un grupo grande de amigos, pero tener a las personas que más importan a mi alrededor me ha ayudado a superar momentos realmente difíciles.”